馬自達跟福特過往也有一段情 30年合作打造美日聯盟

馬自達跟福特過往也有一段情 30年合作打造美日聯盟(圖/翻攝自車廠)

▲對於年輕的車友來說,或許很難想像馬自達與福特曾有一段30年的結褵情緣。(圖/翻攝自車廠,以下同)

記者游鎧丞/綜合報導

以KODO魂動設計、人馬一體駕馭感受、Skyactiv引擎科技為自個兒搏得一席之地的馬自達,實則很難想像在30年前,也曾有一段窮困潦倒的悲慘境遇;在那個時候伸出援手的,竟是美國大廠福特,也是因為這段美日聯盟的緣分,不僅讓馬自達得以自絕境當中翻身,更使其後續產品風格當中,總散發出一股隱約的歐美風格。

馬自達跟福特過往也有一段情 30年合作打造美日聯盟(圖/翻攝自車廠)

▲轉子引擎對於馬自達來說,在技術面或是實質經濟面,或許是品牌又愛又恨的一項技術。

其實我曾不只一次提到,馬自達是一間相當「頑固」的技術狂熱份子,30年前如此、30年後更是變本加厲(稱讚意味);當然每逢提到這樣的「頑固」,必然會出現一個專有名詞:「轉子引擎」;轉子引擎對於馬自達而言,自然是其標榜技術實力的一大媒介,但背後所連帶而來研發成本以及實質銷售,將之稱為壓倒馬自達當時的最後一根稻草實則一點也不為過。

其實轉子引擎是由馬自達於1961年向德國NSU取得汪克爾引擎專利授權之後,所後續改良、開發而來;據了解,馬自達花費了近2.8億日圓的天價,向NSU取得了專利;在當時,2.8億日圓的價格足以支付當時馬自達全數8,000名員工一個月的薪資,再加上NSU指明未來馬自達任何一款搭載轉子引擎的新車上市,都必須支付相當程度的權利金,馬自達背後所肩負的財務壓力,自然是不言而喻。

馬自達跟福特過往也有一段情 30年合作打造美日聯盟(圖/翻攝自車廠)

▲看中日系車的發展潛力,福特決議於1979年收購馬自達的股份。

即便有理想,但實踐理想所必須支付的現實因素,也終於讓馬自達於1970年前後,面臨到近乎倒閉的金融危機;在研發成本與實質銷售無法取得平衡的條件下,馬自達前前後後一共傳出兩次的倒閉危機;第一次是由自家三井住友銀行金援脫困,第二次就是美國車廠福特出手相助了。

1979年,同樣身陷石油危機的美國福特,看中日系車向來省油、耐操的產品特性,在當時便毅然決然投注了大筆資金,買下馬自達近25%的股份,並進行了資源平台共享、合作開發等合作;在1996年馬自達財務再度陷入困境之際,也是福特加資將馬自達股份認購的比例提高至33.4%,才得以讓馬自達得以自谷底翻身。

馬自達跟福特過往也有一段情 30年合作打造美日聯盟(圖/翻攝自車廠)

馬自達跟福特過往也有一段情 30年合作打造美日聯盟(圖/翻攝自車廠)

▲在合作情誼上,不難想見福特與馬自達在當時有不少的雙生品牌車款。

相較於當時的日系競品,馬自達總是洋溢著鮮明的運動化與性能取向,也因為與福特合作的這一段情,讓兩家車廠有著不少的雙生車款;諸如馬自達2與福特Fiesta、馬自達3與福特Focus、甚至是馬自達BT50與福特Ranger等,但也因為這樣的操盤,讓馬自達得以開拓歐美市場,並於2000年之後開始迎來其久違的品牌榮光。

但風水輪流轉,2008年連帶而來的金融海嘯,反倒讓福特必須陸續釋出手中的馬自達股份,藉此換取更多的資金;從一開始的33.4%,陸續下降到13%、3.5%,一直到2015年福特宣布完全脫售剩餘3.5%馬自達股份,這段美日聯盟30年的合作情誼才宣告正式告終;但不容否認的是,若不是當時福特大力金援,或許現在的我們,就沒有機會體驗到何謂馬自達的「人馬一體」品牌理念了。

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