電動車崛起,掀起一波稀土金屬供應戰

圖文/7car 小七車觀點

電動車、新能源車的崛起,帶動全新一波以鋰電池及其組成元件為首的原物料供應戰,其中用來作為鋰電池電極材料的金屬鈷被視為是這波車輛轉型趨勢中最關鍵的材料之一。

而鈷這項主要原料目前幾乎由中國大陸企業所把持,已完成從源頭到生產、銷售的全產業鏈生態系布局,中資背景的企業幾乎壟斷了全球的精煉鈷化學品市場並且主導著全球電池供應鏈的命脈。

受到電動車發展列為國家戰略計畫的政策前提下,雖然中國大陸的鈷礦儲量僅占全球總量 1.11%,但為了滿足這個全球最大電動車市場需求,促使中資企業投入上游鈷礦開採環節,其中鈷礦產量占全球的 54% 剛果就有 94% 的鈷出口給了中資背景的冶煉公司,而中資公司生產的精煉鈷化學品,占全球約 77% 的市場份額,這也使得中國大陸掌握了鈷礦供應的實質話語權。

然而鈷礦的應用並不僅止於車用電池,包括 3C 消費性電子產品或是航空儀器等也都大量採用相關稀土金屬,市場需求升溫也造就了鈷礦價格的翻漲。根據摩根士丹利估計,2018 年全球電動車中的鈷使用量,將從 2014 年的 1,300 噸,成長到1萬 1320 噸,並在 2025 年達到 6 萬 2940 噸。

在需求大於供給的情況下鈷價自 2015 年年底以來,已上漲了超過 230%。

過高的原物料價格恐將衍生成為電動車推廣的阻力,對此已經有許多車廠直接入股礦商或是與產地簽署供應協定,如先前報導 BMW與剛果民主共和國簽署新的採礦合約,以確保其電池供應鏈的可持續發展,又如 Toyota Tsusho (豐田通商) 入主澳洲鋰礦商,以及 Tesla 與智利礦商 SQM 簽署合作協議。

除此之外,汽車製造商也正積極發展新的電池技術及材料科學,避開可能遭受壟斷及操控市場價格的情況。

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