「轉子引擎之父」馬自達前社長逝世 首款量產車問世50年

▲「轉子引擎之父」馬自達前社長逝世 首款量產車問世50年。(圖/翻攝自Youtube)

▲轉子引擎之父、Mazda前社長山本健一日前逝世,享耆壽95歲。(圖/翻攝自Youtube)

消費中心/綜合報導

素有「轉子引擎之父」美譽、曾任日本車廠Mazda(馬自達)社長的山本健一,在12月20日因年邁衰老而逝世,享耆壽95歲,巧合的是,今年也正好是首款轉子引擎量產車「Cosmo Sport」問世滿50年,讓車迷更加感念這位一代傳奇人物。

▲「轉子引擎之父」馬自達前社長逝世 首款量產車問世50年。(圖/翻攝自馬自達)

▲雖然山本健一並非轉子引擎發明者,但絕對是成功市售量產的重要推手。(圖/翻攝自Mazda)

1922年出生於日本熊本縣的山本健一,在1946年即加入Mazda的前身「東洋工業」,1960年至西德NSU車廠學習「汪克爾引擎」(後稱轉子引擎)技術,並在1963年被公司任命為「RE研究部」(RE即是Rotary Engine的縮寫)部長,率領46位研究人員進行開發,其不屈不饒的精神,被尊稱為「轉子四十七士」。

▲「轉子引擎之父」馬自達前社長逝世 首款量產車問世50年。(圖/翻攝自馬自達)

▲首款搭載轉子引擎的市售車款「Cosmo Sport」(圖左白車)在1967年問世,至今正好50年。(圖/翻攝自Mazda)

雖然轉子引擎概念並非由Mazda率先提出,而且專利權仍在NSU手上,但並未在汽車上實現量產化,原因是耐用性問題並未克服,但在RE研究部的投入之下,透過改變關鍵零件「菱封」造型與材質,最終在1967年成功於Cosmo Sport上實現量產。

▲「轉子引擎之父」馬自達前社長逝世 首款量產車問世50年。(圖/翻攝自馬自達)

▲Mazda也靠著轉子引擎,成為史上唯一拿下利曼24小時耐力賽優勝的日本車廠。(圖/翻攝自Mazda)

除了在市售量產上取得突破,1991年的利曼24小時耐力賽,Mazda以「787B」取得優勝,不僅是史上唯一搭載轉子引擎的賽車,到目前為止也是唯一拿下優勝的日本車廠;在性能車方面,RX-7不但是車迷心目中的指標性車款,即使已經在2002年停產,至今仍持續活躍於動漫與電影中。

▲「轉子引擎之父」馬自達前社長逝世 首款量產車問世50年。(圖/翻攝自馬自達)

▲RX-7被公認是最經典的轉子引擎跑車,至今仍活耀於動漫與電影中。(圖/翻攝自Mazda)

相較於往復式活塞引擎旋轉2圈才有1次動力,轉子引擎旋轉1圈可產生3次動力,所以相同排氣量之下馬力更大,但隨著排放法規日漸嚴苛,最後一款搭載轉子引擎的RX-8只生產到2012年,之後關於轉子引擎重生的傳聞不斷,此次來台展出的「RX-VISION」概念車,就被視為是新一代轉子引擎的開端。

▲「轉子引擎之父」馬自達前社長逝世 首款量產車問世50年。(圖/翻攝自馬自達)

▲RX-VISION被視為是新一代轉子引擎的開端,此次車展也會來台展出。(圖/翻攝自Mazda)

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