回歸「重機賽事最高峰」的SUZUKI!爆冷奪冠背後的那些歷史

 

圖文/Webike-摩托新聞

在今年(2019)4月14日舉辦的MotoGP第3站-美國站中,騎著「GSX-RR」代表Team SUZUKI ECSTAR參戰的Alex Rins選手拿下他在GP級別的生涯首勝。雖然企圖挑戰美國站7連霸的Marquez轉倒退場,但場上仍有多位實力堅強的選手覬覦冠軍王座、沙場老將Rossi也緊隨其後,所以Rins可不是因為運氣好、而是靠著他的實力取勝,而且不只是對Rins來說,這場比賽對SUZUKI而言應該也是大爆冷門。

帶領新人拿下第一場冠軍的新手搖籃廠牌

筆者突然想起SUZUKI上次取得GP級別的分站冠軍榮耀已經要回朔到2016年9月的MotoGP第12站-英國站,當時拿下優勝的選手是目前效力於Yamaha Factory Racing的Maverick Vinales,那場勝利也是他在GP級別的首場冠軍,同時也為SUZUKI奪下睽違9年的勝利桂冠。而在這次優勝9年前的2007年,也就是GP級別更改排氣量限制的那一年,Chris Vermeulen以800cc的GSV-R代表SUZUKI在GP級別中拿下他的生涯首勝。  

也就是說,從改制為MotoGP之後,包含這次的勝利在內,SUZUKI總共拿下3場分站勝利;或許是偶然也說不定,但SUZUKI可以說是能夠帶領新人車手拿下生涯首勝的新人搖籃車隊及廠車。那麼在這以前又是怎樣的狀況呢?就讓我們將時光倒回MotoGP 2002年改制為使用四行程990cc賽車之前,也就是以二行程500cc賽車競爭的WGP時代。從1970年代到1990年代之間,HONDA、YAMAHA、SUZUKI等日本廠牌展開了三雄鼎立的戰國時代,當時SUZUKI也有好幾次爭奪年度總冠軍的機會。

遙想曾為SUZUKI取得勝利的傳奇車手

筆者想起了在最近,也就是2000年為SUZUKI贏得年度總冠軍的Kenny Roberts JR。他的父親就是那位知名的Kenny Roberts,父子兩代同時成為WGP王者的這項壯舉,可是自1949年世界摩托車錦標賽創立以來的唯一一組人馬。接著是提到SUZUKI絕對會想到的這個人。終其一生都以SUZUKI的賽車不斷戰鬥,最後終於在1993年藉由RGV-Γ500拿下王者寶座的Kevin Schwantz。

Schwantz可是被稱為無冕的帝王,並活躍在Eddie Lawson、Wayne Rainey、Wayne Gardner、Michael Doohan等傳說級強者叱吒風雲的年代。Schwantz憑藉著勇猛果敢的騎乘方式-不是優勝就是摔車,和當時極具優勢的HONDA及YAMAHA賽車勇敢爭鬥,擄獲無數車迷的芳心。在幾年前更是代表YOSHIMURA參加鈴鹿8耐,展現出和現役時代絲毫不遜色的俐落身手,至今仍讓人記憶猶新。  

以下是題外話,筆者因為和Kevin Schwantz同年齡,加上本身也非常喜歡他,所以在2008年還參加了他在美國亞特蘭大主辦的騎乘學校KSSS(Kevin Schwantz Suzuki School)。那個時候他親自騎著GSX-R1000在前頭引導,展現了他極具特色的騎乘方式-從外傾姿勢到在彎道回正車身,然後在前輪抬起的狀況下直接回頭往後看,對著大家眨眼的那個調皮模樣,至今仍然讓人印象深刻。從那次之後,雖然騎乘學校每年都有邀請筆者再度返校,但筆者卻一直沒有機會再去挑戰看看。

轟轟烈烈的500cc時代

1982年以RG500贏得5勝的年度冠軍Franco Uncini也是一位讓筆者印象深刻的車手。他在隔年(1983)於荷蘭站的比賽,因為摔車而和之後成為世界冠軍的Wayne Gardner發生碰撞,頭部在直接被前輪撞擊、安全帽甚至被撞飛的狀態下,一度陷入意識不明的昏迷,但最後仍奇蹟似的康復,現在則在FIM擔任MotoGP的安全主任,持續為賽車界貢獻己力。  

而最讓人忘不了的則是活躍在1970年代SUZUKI黃金時代的Barry Sheene。以電影明星般的帥氣臉蛋與描繪著唐老鴨的安全帽受到熱烈歡迎的英國車手Barry Sheene,幾度經歷瀕臨死亡的重傷仍像是不死鳥般地重返賽場,駕馭SUZUKI首度在500cc車款中加入的四方形汽缸,通稱「方形四缸引擎(Square 4)」的RG500,在1976年與1977年連續兩年贏得WGP500冠軍。如此幸運的他,卻在引退後因為生病英年早逝,真的讓人覺得非常惋惜。  

雖然這篇文章好像是在討論SUZUKI的偉大MotoGP車手一樣,但筆者在寫這次的專欄時,可是帶著非常懷念的心情,因為那個時候的MotoGP可是和筆者自己的青春時代一同渡過,因此也對氣勢逐漸高漲的SUZUKI開始感到期待,希望他們能夠再度重返冠軍寶座、甚至能問鼎年度總冠軍。

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「Webike摩托快訊」編輯長 Kenny佐川 「Webike台灣」編輯部編譯

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