只在週末開賽車!保時捷賽車手Kurt Ahrens「斜槓人生」

圖、文/鏡週刊

917三個數字象徵Porsche 聞名於世的賽道榮耀,為問鼎利曼 24 小時而生,於1969年日內瓦車展首度亮相,進而征戰歐、美各項賽事所向披靡;去年保時捷與全球賽車迷一同歡慶917 問世50週年紀念,超過半世紀的傳奇故事,自1969 年奧地利策爾特韋格(Zeltweg)1,000公里賽贏得首勝展開,而當年駕駛Porsche 917 得勝的賽車手之一即為前保時捷測試車手Kurt Ahrens。今年四月適逢Kurt Ahrens 80歲生日,保時捷與全球車迷獻上誠摯祝福!

Kurt Ahrens 1969年3月12日於美國錫布靈(Sebring)。

1940年出生於布倫瑞克(Brunswick),Kurt Ahrens的父親也是賽車手Kurt Ahrens senior。年幼的Kurt Ahrens從小鍾情於賽車運動,而後子承父業參與專業賽事,甚至曾與父親同場競技。

Kurt Ahrens於1969年8月10日駕駛 Porsche 917在奧地利紅牛賽道(Österreichring circuit)。站在917車後為Jo Siffert,而他左方著深色夾克為Ferdinand Piëch。

Kurt Ahrens自1958年正式開始職業賽車手生涯,在從Formula 3賽事嶄露頭角,曾獲得1961年、1963年與1965年Formula Junior德國冠軍,是當時前景看好的德國賽車界新星,也旋即征服Formula 2並進軍Formula 1,與Jack Brabham及Jochen Rindt並肩駕駛Brabham-Repco出征1968年於紐柏林舉辦的德國大獎賽(German Grand Prix),然而卻成為他唯一次參賽Formula 1的紀錄。

1969年8月25日策爾特韋格(Zeltweg)舉辦的首屆奧地利1,000公里拉力賽。從左至右為Paul Hawkins、Jo Siffert(駕駛908 KH奪冠)、Hans Herrmann、Kurt Ahrens(獲亞軍)。

Formula 1的競賽經驗讓Kurt Ahrens瞭解作為職業賽車手,問鼎賽車運動中的最高殿堂必須全心投入,然而,賽車運動對他而言是經營家族回收公司以外的生活調劑,無法將重心全然投注於賽車,讓他決定放棄於Formula 1,回首當年他表示:「當時候家中事業需要我,因此我無法全心全意地投入比賽。儘管享受週末假日將熱血飆速當成休閒,但每到週一,我就必須將之拋諸腦後。」

1970年6月14日利曼24小時Vic Elford與Kurt Ahrens駕駛917 LH Coupé。917車後由左至右為Helmuth Bott、Gerhard Kuechle、Kurt Ahrens、Helmut Flegl、Vic Elford(身後為Roland Bemsel)、Werner Enz。

自此,Kurt Ahrens成功開啟週末車手的職業生涯,擔任保時捷測試車手,週間在家族企業上班,每到週末Kurt Ahrens搖身一變成賽道上最速車手之一。Ahrens也與Hans Herrmann攜手代表Porsche works team多次出賽,兩人更因賽車結緣成為好友。然而,Kurt Ahrens生涯最高榮耀並非與好友搭檔,而是1969年與Joseph Siffert合作駕駛Porsche 917參賽於策爾特韋格(Zeltweg)舉辦的首屆奧地利1,000公里拉力賽,並成功奪冠。

1970年Kurt Ahrens與Vic Elford合作駕駛Porsche 908/03 Spyder No.22奪得紐柏林1,000公里賽事冠軍。

當年最後一場比賽917奪得首勝,完美總結了整賽季中的各項測試和研發工作。對於Ferdinand Piëch與917專案團隊而言,Kurt Ahrens與Joseph Siffert攜手得勝的紀錄意義非凡,Porsche 917在奧地利紅牛賽道(Österreichring circuit)以實力證明無與倫比的性能,一雪利曼賽道未完賽的前恥。1969年10月Ahrens受邀參與在策爾特韋格(Zeltweg)的重要測試,催生後續賽季中稱霸賽道的短尾917賽車。

1970年5月31日紐柏林1,000公里賽事頒獎台上,Kurt Ahrens(左2)與Vic Elford(右2)合作駕駛Porsche 908/03奪冠。

隔年,Kurt Ahrens趁勝追擊與Vic Elford合作駕駛Porsche 908/03奪得紐柏林1,000公里賽事冠軍。儘管在嚴苛的條件下,Kurt Ahrens仍持續展現過人的天賦突破極限、挑戰極速。在保時捷車隊夥伴眼中,Kurt Ahrens是誠懇實在、直接乾脆的隊員,且身為一位優秀的測試車手Kurt Ahrens顯然對車輛相關的技術細節非常瞭解。

12年的賽車生涯中,Kurt Ahrens僅遭遇過一次嚴重車禍:1970年4月時在VW Ehra-Lessien測試賽道進行Porsche 917測試時,不慎以250 km/h的速度撞上場邊護欄。測試車輛受損嚴重,所幸Kurt Ahrens並無大礙。

Kurt Ahrens於1970年4月駕駛917-006於Ehra-Lessien測試賽道遭遇車禍。

Kurt Ahrens於1970年搭檔Vic Elford駕駛長尾版917出征利曼,當時的薩爾特賽道(Circuit de la Sarthe)總長13.5公里,其中最著名的Mulsanne Straight長直線道總長6公里,且當時並未加裝任何雙急彎安全減速配置,加速可達400 km/h。

Kurt Ahrens對進化的917信心十足,表示絕對能輕鬆克服,但若是往前一年就大不相同了,Kurt Ahrens回憶起當時:「那簡直是惡夢,車速達到350 km/h時會打滑擺尾,車尾則會在急剎後向上抬起,Rolf Stommelen和我必須謹慎控制油門維持車速在380 km/h。」因此Kurt Ahrens與Vic Elford嚴陣以對,獲得3分19.08秒的優異成績,取得優先桿位,在正賽中享有時間優勢,直到因技術問題被迫退賽。

Kurt Ahrens至今仍活躍於保時捷博物館於世界各地所舉辦的著名經典車聚及各項經典賽事。他也會與年輕世代賽車手進行交流,如圖中利曼賽事冠軍Marc Lieb。
Kurt Ahrens站在917-001車後,為1969年打造的首部917。

同年,Kurt Ahrens 屆滿而立即宣佈從賽車場上退役,將時間留給家庭與家族事業,而Kurt Ahrens更寫下另一項驚人紀錄,在他賽車手職業生涯中總計出賽超過300場,但從未發生事故或造成車輛損毀。如今,Ahrens仍活躍於保時捷博物館於世界各地所舉辦的著名經典車聚及各項經典賽事。

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